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水陆大法会
发布时间:2012-12-26 浏览次数:1748

水陆法会,又称为水陆道场,陆会,悲寂会,法界圣凡水陆普度大斋胜会等,是中国佛教法事中规模最大的仪式。它起源于南北朝时期的梁武帝,中经唐代密教的充实发展,直至宋,元,明成熟定型,一直流传至今日,并得以继续发展,势头不减。
  在魏晋南北朝的南朝,梁朝的梁武帝非常崇信佛教。一天夜里,他梦见一位神僧来访。这位神僧对他建议说:六“道里的众生,受苦无量,何不作水陆(大斋)普济群灵?”

  梦醒以后,梁武帝将自己的梦境告诉朝内的群臣,大臣们面面相觑,没有人能懂得梦境的含义。这时候,宝誌禅师上奏道,梦境必有缘由,劝武帝广寻群经,以求答案。于是,梁武帝当即令人将各种佛教经典请到法华殿上来,自己亲自早晚和宝誌禅师一起阅览。直到几日后,当阅及“阿难遇面然鬼王”的典故之际,他俩这才恍然大悟。典故里的大致内容是这样的:
  
  某日,佛陀的侍者阿难在林间宴坐时,忽而遇见一位浑身皮包骨头、腹大如鼓的鬼王,来到他的面前。
 
  阿难问:“你是谁?为什么来这里?”
 
  鬼王回答说:“我叫面然,特来告诉你:三天之后,你也将堕落饿鬼道,和我一样痛苦。”
 
  阿难焦急地问:“那有什么办法可以避免这样的果报呢?”
 
  鬼王告诉阿难:“如果你能在明天布施百千个饿鬼及百千个婆罗门仙,各施一斛饮食,并供养佛、法、僧三宝,仗此功德,既可增长寿命,亦可避免此果报。”
 
  阿难出定后,内心惊恐不已,急急忙忙向佛陀报告。
 
  于是,释迦佛便教阿难修习《陀罗尼施食法》,使得被加持过的食物成为法供养,这样既可上供佛、法、僧三宝;又能平等下施饿鬼等众生。食物经观想修法后,由少量转为无边无量,施食给所有的鬼道众生,消除众鬼的恶业痛苦,使之们舍去鬼身,生于天上。阿难也因此获得救拔,脱离了堕落恶趣的果报。
 
得此缘由后,梁武帝即与宝誌禅师一起以《无量威德自在光明如来陀罗尼》施食法为核心,花了将近三年的时间制成了水陆仪文。
 
  还有一种传说是,说秦朝将领白起,由于长平之战,活埋四十万俘虏,罪大恶极,久沉地狱之中,无由出离。于是,托梦于梁武帝,求其拯救之法。因此,梁武帝与志公禅师等人商议救拔,乃有水陆仪文的面世。
 
  水陆仪文制成后,梁武帝首先在宫内设立道场,于佛前不点灯烛,手捧仪文,向佛虔诚发愿:“若此水陆仪文能资助六道,广度有情,符合佛法,愿我礼拜后,灯烛不点自明;否则,灯烛晦暗如初。谨启。”
 
  梁武帝发愿之后,便在佛前行礼拜。刚一拜下,殿堂之内,顷刻之间,灯烛自然通明,光耀如昼;再次礼拜,整座宫殿有些晃动,出现安祥信号;三拜完毕,天空居然飘下了香花,示现少见祥瑞。由此,梁武帝信心大进,更加坚定不移。
 
  于是,当时农历的二月十五日,在今天的镇江金山寺,举行了我国佛教历史上第一次水陆法会。梁武帝亲临地席,令著名的僧祐律师宣读仪文。年代约在梁天监四年(505),一说在天监七年(508)。自是,水陆法会就在国内流传开来,并发展成为佛教寺院里最为隆重的佛事活动。
 
  梁武帝之后,水陆仪文由于经历周、隋战乱而逐渐失传。直到唐高宗咸亨年间(670-673),长安法海寺的英禅师在梦中得到异人指点,醒后在大觉寺内的一位僧人义济那里,得到了梁武帝的水陆仪文原本,遂再兴法会于山北寺。从此,水陆法会又得以重新风行海内。
 
  宋代水陆法会尤其流行,几乎遍及全国,特别成为战争以后朝野举行的一种超度仪式。当时著名的水陆法会有,宋元祐八年(1093)苏轼为亡妻宋氏设立的水陆道场,并撰写《水陆法像赞》十六篇,称为“眉山水陆”。他在《引文》中说:
 
  轼敬发愿心,具严绘事;而大檀越张侯致礼乐,闻其事,共结胜缘。请法云寺法涌禅师善本善择,其徒修营此会。永为无碍之施,同守不刊之仪。轼拜手稽首,各为之赞,凡十六首。
 
  宋熙宁年间(1068-1077),川人杨锷重述旧规,制成仪文三卷,盛行于天府之国。元丰七年(1084),镇江金山佛印禅师,因商人请求,于寺中设立水陆法会,佛印亲自主持,场面宏大壮观,闻名遐迩。绍圣三年(1096),僧人宗颐又删补详定诸家所集之本,完成《水陆仪文》四卷,普劝四众弟子,依法崇修,超度水陆亡灵。可惜早已失传。
 
  降及南宋,水陆法会又有新的发展。乾道九年(1173),浙人史浩途径镇江,见金山寺壮丽秀美,遥想以往水陆大斋之盛,出于报答四恩,于是发心施田百亩,在四明东湖的月波山上建立专门的水陆道场,分春、夏、秋、冬四季举行,并且亲自撰写疏文。此事上达天听,宋孝宗特地敕书“水陆无碍道场”的匾额,加以鼓励。月波山周围有一座尊教寺,师徒道俗3000余人,完全遵循月波山四时普度之法。同时,又礼请《佛祖统纪》的作者志磐,续成四卷本德《水陆新仪》一书,推广流通,奉劝海内十方丛林,采用此法,普度众生,一时奉行者众多,正如宗颐在《水陆缘起》中所说的那样:
 
  今之供一佛,斋一僧,尚有无限功德,何况普通供养十方三宝、六道万灵,岂止自利一身,亦乃恩沾九族。……江淮、两浙、川广、福建,水陆佛事,今古盛行。或保庆平安而不设水陆,则人以为不善;追资尊长而不设水陆,则人以为不孝;济拔卑幼而不设水陆,则人以为不慈。由是,富者独立营办,贫者共财修设。
 
  这也就是后世所谓富者独立营办的“独性水陆”与贫者共财修设的“众姓水陆”的起源所在。不仅如此,宗颐在《水陆缘起》中还详细地论述了水陆召请三时,上下堂八位等,以及供养的上、中、下三种对象:上则供养法界诸佛、菩萨、声闻、缘觉、明王、天龙八部、婆罗门仙等;次则供养梵天、帝释、二十八天及虚空界一切尊神;下则供养三山五岳、河海、大地龙神、往古人伦、阿修罗众、冥官眷属、地狱众生、无主无依诸鬼神众、幽魂滞魄、法界旁生等。凡是四圣六凡一切众生,普遍供养。使“未发菩提心者,因此水陆胜会,发菩提心;未脱苦轮者,因此水陆胜会,得不退转;未成佛道者,因此水陆胜会,得成佛道。”
 
  也许是佛教各界人士的极力提倡与大肆宣传,水陆法会在两宋时代得到了突飞猛进的发展。待到元朝,在朝廷的大力扶持下,水陆法会的规模更是盛大空前。延祐三年(1613),朝廷于金山寺设立的水陆大会,令江南禅、教、律三宗的大德与会说法,参加的僧众达1500多人。流传至今的径山高僧元叟行端《朝廷金山作水陆升座法语》,就是当时他临坛说法的记录。至治二年(1322)的金山寺法会,规模也非同一般,月江正印禅师在《金山大会归上堂》中记载:
 
  金山大会,诚非小缘。山僧得与四十一人善知识,一千五百比丘僧,同入如来大光明藏,各说不二法门,共扬第一义谛。由此,全国各地纷纷仿效,进一步推动了水陆斋会活动的广泛开展。
 
  明代伊始,因开国皇帝朱元璋为沙门出身,他登基后,以朝廷之力极力宏扬佛法。对于水陆法会来说,不仅制作规模空前,而且相关的仪轨也予以定型下来。洪武元年至五年(1368-1372),先后于南京蒋山设立广荐法会(即水陆法会)。其中洪武五年的那一次,规模最大,一时高僧硕德云集金陵,诸如季潭宗泐、楚石梵琦、来复见心、东溟慧日、梦堂昙噩等,均应邀与会说法,仅参加僧众人数即达千人之众!此前,朱元璋曾让宗泐作《赞佛乐章》八曲,诏令太常演奏,而他本人与群臣也赴会礼佛。大臣宋濂还为此撰写了《蒋山寺广荐佛会记》一文,记录了此次盛大法会的真实情景。
 
  此外,明代在江、浙之间有“北水陆”与“南水陆”之分。指的是四明所行的南宋志磐续成的《水陆新仪》为南水陆,而镇江金山寺的水陆旧仪,被称为北水陆。明末高僧祩宏弃“北”从“南”,将《水陆新仪》稍加修改后,写成《水陆修斋仪轨》六卷,风行于世。
 
  清代高僧仪润又依据祩宏之意,详述水陆法会的作法与规则,撰成《法界圣凡水陆普度大斋胜会仪轨会本》六卷,成为流传至今“打水陆”的通用版本,简称《水陆仪轨会本》,共四册。内容包括坛场布置、形象配列、法器供物、法事进行等。
 
  近几十年来,《水陆仪轨》本子虽无更新或补充,但在实际施行中(尤其是超度亡灵的类别)却推陈出新,形成了现在流行的“水陆空大法会”。借以超度水陆之外因空难而丧命的孤魂野鬼,使之脱离轮回之苦。始作俑者,是旅居美国加州万佛城的度轮老和尚。他在1987年代首创在万佛城举行“水陆空大法会”,邀请中国大陆的僧人主持,盛况空前。从此,内地纷纷仿效,形成了现在流行的“水陆空大法会”的惯例。
 
  至于现行水陆法会坛场的布置、念诵经典及人数、牌轴的规定、进行的程序和法事所用的时间等,依据《鸡园水陆通论》所说,介绍如下:
 
  坛场分为内坛和外坛。法事以内坛为主。内坛正中悬挂毗卢遮那佛、释迦牟尼佛、阿弥陀佛三圣像,下置供桌,罗列香花、灯烛、果品、供物,力求庄严。供桌前安置四张长方台成四边形,台上分置铜磬、斗鼓、铙?即仪轨等,分别为主法、正表、副表、斋主、四人所用。四周围以布幔,将内坛分隔成三间。布幔两侧分别悬挂上堂、下堂各十幅水陆画像(此乃《水陆仪轨》卷二《普说水陆缘起》在旧制上下堂八幅基础上增订而成)。其上堂十幅为:十方常住一切诸佛、十方常住一切尊法、十方常住一切诸菩萨僧等;其下堂十幅为:十方法界、四空四禅、六欲天、天曹圣众、五岳四渎福德诸神等。上堂画像的下方列插牌竿,详细记录每位圣凡的名称。牌上还画有宝盖,下面绘着莲花,中间用黄纸连接;而下堂则用红纸,以示区别。
 
  外坛共有大小六个坛场:大坛二十四人,专门礼拜《梁皇宝忏》;诸经坛七人,念诵诸部经典;法华坛七人,专诵《妙法莲华经》;净土坛七人,统一称念阿弥陀佛名号;华严坛二人,静阅《大方广佛华严经》;瑜伽坛,又称为施食坛,乃为夜间“放焰口”所用,人数从各坛临时调用。除此之外,还设有外监坛一人,负责巡视各坛口情况。外坛由总计四十八人组成。
 
  内、外坛的法事内容,一般在七昼夜之间(内坛也有从第三日开始,仅五日者),主要有结界洒净、遣使发符、请上堂、供上堂、请下堂、供下堂、奉浴、施食、授戒、送圣等事项。其中上堂三宝十位圣贤,奉请于午前;下堂圣凡十位神灵,则须召请于初夜时分。其先后次第如下:
(1)结界洒净,是指从水陆首日三更天开始,先在外坛洒净;四更天于内坛结界。
(2)遣使发符,指在首日五更天时,派遣使者建幡,即将书有“修建法界圣凡水陆(空)普度大斋胜会功德宝幡”,高悬于大雄宝殿左前方的刹竿上。
(3)请上堂,在次日的四更天,请参与内坛的高僧上堂,五更天奉浴。
(4)供上堂,是指第三日四更天供养上堂,五更天请赦。午时斋僧。
(5)请下堂,指第四日三更天,请下堂高僧,四更天奉浴,五更天说戒。
(6)供下堂,指的是第五日四更天,诵《信心铭》文,五更天时,供养下堂高僧,午时斋僧。
(7)放生,指第六日四更天,主法高僧亲祝上下堂众僧,午前举行放生仪式。
(8)供僧及送圣,是指第七日五更天,普供上下堂众僧,午时斋僧,未时迎请上下堂至外坛,申时送圣。
 
  至此,水陆法会即告圆满。法会期间,从首日开始,每夜在瑜伽坛各放一台“焰口”,至第六日夜间,则放五方焰口,所有内、外坛僧众均参与法会,是为水陆法会仪式的高潮阶段,最为精彩。

    

 

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